La Orchilla.Colorantes naturales.Productos canarios históricos

La Orchilla.Colorantes naturales.Productos canarios históricos

Desde la antiguedad Lanzarote y en general las Islas Canarias han sido el lugar donde media Europa se abastecía de diferentes plantas para llevarselas a sus reinos y paises.Tenemos que remontarnos hasta el siglo primero 1 d.C. donde el romano Plinio, cientíco, naturalista y romano se refería a las Islas Canarias como las islas Pururanas, lugar donde los navegantes y comerciantes se aprovisionaban con las bodegas llenas de orchilla.

La orchilla (Roccella canariensis) es un liquen, una especie de planta que se utilizaba a modo de tinte para tejidos finos.En Canarias hay unas 13 especies distintas y crece en los acantilados costeros o barrancos.De la orchilla se extrae un colorante que se empleaba para teñir en color púrpura.Ya en la epoca de los fenicios Lanzarote y Fuertevenura eran frecuentadas por los fenicios para abastecerse de la orchilla, también maderas, sangre de drago, ambar y conchas.Segun historiadores se cree que habrían fundado varias cuidades a lo largo de la costa africana tratando de ocultarlas para así asegurarse el monopolio.

¿Para qué servía la tan preciada orchilla?

Hubo una época en la que el color purpura se asociaba a una sociedad exclusiva y poderosa que se distinguía con el uso de este color púrpura.

Ya en la historia moderna con la conquista de Jean de Bethencourt en 1402 de Lanzarote, Fuerteventura y el Hierro la orchilla vuelve a ser de vital importancia y establece un reparto de tierras y se reserva la recolección y venta de la orchilla, relatos y escritos que quedan reflejados en su escrito ‘Le Canarien’.Bethencourt vende principalmente a Florencia la orchilla utilizada para para teñir sillas, cortinas o colchas de sus palacios europeos.Este producto llego a ser el tercer producto de exportación a mediados del siglo XVIII.

La Fiebre púrpura

En este tiempo la producción y recolecta se extendio a otras islas de la Macaronesia, aunque la de las Islas Canarias era la más codiciada.Se explotaban terrenos rocosos alla donde existiera este liquen, como en el risco de Famara, Lanzarote, lo que es hoy en día Punta Orchilla, (link externo) en la isla de el Hierro, los riscos de Los Silos en Tenerife o incluso la construcción de largos muros para su producción como en La Pared, costa sur de Fuerteventura.

Sin duda se vivió una época de esclavitud donde los canarios arriesgaban sus vidas en los acantilados canarios (link externo) para malvender la tan preciada flor púrpura.Las mujeres orchilleras ( abre PDF) se encargaban de este trabajo tan arriesgado para su subsistencia.SIn duda tiempos duros de las gentes canarias.