La Cochinilla.Colorantes naturales.Productos canarios históricos

La Cochinilla.Colorantes naturales.Productos canarios históricos

La tunera (Opuntia ficus-indica) o también conocida como la chumbera o nopal proviene de América, se estima que su introducción en España fue en siglo XVI.Debido al tamaño de sus pencas es ideal para criar la cochinilla.

En Lanzarote se plantan cubiertos por una capa de ceniza volcánica (rofe o picón).Hoy en día la mayor concentración de este cultivo en Canarias se encuentra en Lanzarote, en los pueblos de Guatiza y Mala.

La cochinilla es uno de los tintes más codiciados de la historia, relativa a las clases más pudientes, nobleza, alto clero y hoy usada en textiles, cosméticas, farmaceuticas o alimentarias.

Qué es la cochinilla?

Es un insecto que se coloca a propósito sobre las pencas de la tunera y con su crecimiento va invadiendo la planta de manera controlada por el agricultor.Es un cultivo un tanto peculiar dado que este se alimenta de la savia de la planta.
Se necesitan miles de insectos para elaborar un kilo de cochinilla, un trabajo manual del agricultor lanzaroteño.
La cochinilla da lugar al tiente natural denominado ácido carmínico o E-120 que hoy en día se utiliza en alimentación, textil y cosmética.
La Unión Europea reconoce la cochinilla de las islas como Denominación de Origen de Canarias por sus caractríticas y calidad.

Flor de Tuno
Flor y fruto del tuno
Historia
Usado por los prehispánicos en América, los indios lo llamaban nochetztli que siginifica ” sangre de nopal”
Es en 1520 cuando se conoce por parte de los europeos y se empieza a comercializar por parte del imperio español llegando a ser el segundo producto más importante de exportación por detrás de la plata.
En 1820 la cochinilla llega a España de Veracruz, México a través de Cádiz, por entoces bajo el reinado de Fernando VII, este determina que el cultivo se produzca en Canarias dadas las condiciones climatológicas de la isla.
Años más tarde la plaga del oídium acaban con el cotizado vino malvasía de Canarias y agricultores arrancan las cepas para cultivar el nopal y crear el cultivo de la cochinilla.

En Perú, máximo productor hoy en día, los españoles crearon varias zona de agricultura para su explotación.Fue un gran éxito este tinte en Inglaterra, Francia u Holanda, se utilizo en pintura, escultura u otras artes.
Reyes, cardenales , altos mandos milirates y maestros de la pintura como Velazquez, El Greco, Goya, Tintoretto, Canaletto, Rubens, Renbrandt o Van Cogh la usaron.
Llego a Asia y China, tiñiendo alfombras persas o sedas.El color rojo se convirtiò en el color favorito de las personas más poderosas, siendo usado en prácticamente todo el mundo.

En 1856 William Perkins inventó el primer tinte sintético obtenido a partir de la oxidación de la anilina, consiguiendo colores violetas que era el más dificil y demandado por la realeza.Comienza el declive de la producción de la cochinilla canaria.

Durante estos últimos años se ha reactivado la producción llegándose a inagurar recientemente el Centro de interpretación de la cochinilla en el pueblo de Mala, Lanzarote.

Previamente a la cochinilla Canarias vivió de la orchilla, un liquen que crece en zonas costeras y del que se obtenía un tinte de color violeta muy apreciado por los países europeos.

Usos

La abundante en las islas Opuntia Ficus Indica o Chumbera crece en suelos poco fértiles y sin apenas agua. Su fruto ha sido de gran importancia en la alimentación de generaciones de canarios. También su cultivo está asociado al de la cochinilla (Dactylopius coccus), el insecto del cual se extrae el colorante rojo carmín muy utilizado de alimentación, en cosmética y en tintes naturales. El fruto es dulce y con numerosas semillas. Se pueden encontrar variedades con la pulpa color naranja, roja y también de un profundo color púrpura. Contiene gran cantidad de vitamina C y altas concentraciones de minerales. Para la piel, le aporta un gran poder de hidratación y reparación especialmente indicado para pieles secas muy expuestas al sol. Tiene propiedades antioxidantes, rejuvenecedoras y suavizantes.

La Orchilla.Colorantes naturales.Productos canarios históricos

La Orchilla.Colorantes naturales.Productos canarios históricos

Desde la antiguedad Lanzarote y en general las Islas Canarias han sido el lugar donde media Europa se abastecía de diferentes plantas para llevarselas a sus reinos y paises.Tenemos que remontarnos hasta el siglo primero 1 d.C. donde el romano Plinio, cientíco, naturalista y romano se refería a las Islas Canarias como las islas Pururanas, lugar donde los navegantes y comerciantes se aprovisionaban con las bodegas llenas de orchilla.

La orchilla (Roccella canariensis) es un liquen, una especie de planta que se utilizaba a modo de tinte para tejidos finos.En Canarias hay unas 13 especies distintas y crece en los acantilados costeros o barrancos.De la orchilla se extrae un colorante que se empleaba para teñir en color púrpura.Ya en la epoca de los fenicios Lanzarote y Fuertevenura eran frecuentadas por los fenicios para abastecerse de la orchilla, también maderas, sangre de drago, ambar y conchas.Segun historiadores se cree que habrían fundado varias cuidades a lo largo de la costa africana tratando de ocultarlas para así asegurarse el monopolio.

¿Para qué servía la tan preciada orchilla?

Hubo una época en la que el color purpura se asociaba a una sociedad exclusiva y poderosa que se distinguía con el uso de este color púrpura.

Ya en la historia moderna con la conquista de Jean de Bethencourt en 1402 de Lanzarote, Fuerteventura y el Hierro la orchilla vuelve a ser de vital importancia y establece un reparto de tierras y se reserva la recolección y venta de la orchilla, relatos y escritos que quedan reflejados en su escrito ‘Le Canarien’.Bethencourt vende principalmente a Florencia la orchilla utilizada para para teñir sillas, cortinas o colchas de sus palacios europeos.Este producto llego a ser el tercer producto de exportación a mediados del siglo XVIII.

La Fiebre púrpura

En este tiempo la producción y recolecta se extendio a otras islas de la Macaronesia, aunque la de las Islas Canarias era la más codiciada.Se explotaban terrenos rocosos alla donde existiera este liquen, como en el risco de Famara, Lanzarote, lo que es hoy en día Punta Orchilla, (link externo) en la isla de el Hierro, los riscos de Los Silos en Tenerife o incluso la construcción de largos muros para su producción como en La Pared, costa sur de Fuerteventura.

Sin duda se vivió una época de esclavitud donde los canarios arriesgaban sus vidas en los acantilados canarios (link externo) para malvender la tan preciada flor púrpura.Las mujeres orchilleras ( abre PDF) se encargaban de este trabajo tan arriesgado para su subsistencia.SIn duda tiempos duros de las gentes canarias.

 

Champús solidos, tendencia al alza

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